Protestas masivas por la libertad desafían a la última dictadura de Europa

Por Juan Pablo Sánchez y Juan Sebastián Trujillo |  Septiembre 28, 2020.

Protestas masivas en Minsk, la capital de Bielorrusia. Fuente: RTVE. (16 de agosto de 2020)

El pasado 9 de agosto ganó por sexta vez consecutiva las elecciones Alexander Lukashenko con el 80.23% de los votos contra aproximadamente el 9.9% obtenido por la candidata de la oposición Svetlana Tikhanovskaya. En consecuencia, dicha victoria electoral ha sido acusada de ser fraudulenta, tanto por opositores como por organismos internacionales, como la organización para la seguridad y la cooperación en Europa (OSCE). Además, ha sido el catalizador de una oleada de protestas masivas sin precedentes en el país.

El régimen autoritario más largo de Europa: Alexander Lukashenko

Después de la caída del muro de Berlín se desintegró la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) formando varios Estados en Europa oriental. En el caso de Bielorusia, este Estado se separó de la URSS en el año 1991, pero conservó lazos estrechos con los dirigentes en Moscú. En este sentido, Alexander Lukashenko ganó las elecciones presidenciales en el año 1994 con ayuda de las élites bielorrusas y un discurso de apoyo a las relaciones con Rusia. Sin embargo, en el año 1996 convocó a un referendo para cambiar la Constitución y cambió los miembros del parlamento por sirvientes leales a él. De esta manera, tanto el poder ejecutivo como el legislativo quedaron a manos de una sola persona: Lukashenko. 

Alexander Lukashenko dando un discurso de prensa en medio de la pandemia. Fuente: El País. (28 de julio de 2020).  

Posteriormente, en el año 2004 el dictador convocó  nuevamente a otro referéndum constitucional para eliminar el límite de dos períodos presidenciales y así poder reelegirse indefinidamente. Así pues, de manera regular en las elecciones Lukashenko ha arrestado y perseguido a varios candidatos de la oposición, tal es el caso de las elecciones del 2010 en las que arrestó a 7 de los 9 candidatos para la presidencia. Adicionalmente, se dice que ha cometido fraude electoral reiterativamente al no dejar que las comisiones internacionales hagan veeduría de la votación. Todo esto, ha incluído por parte del gobierno la violación sistemática de derechos humanos tales como: a represión a la libertad de expresión y de asociación, discriminación contra la comunidad LGBTIQ+, pena de muerte a prisioneros, torturas, la falta de un debido proceso, entre otros. 

¿Por qué y cómo protesta el pueblo bielorruso?: mujeres y redes sociales lideran la acción colectiva

Lideresas de la oposición (de izquierda a derecha): Veronika Tsepkalo, Svetlana Tikhanovskaya y Maria Kolesnikova. Fuente: The Guardian. (26 de julio de 2020)

Durante la campaña electoral bielorrusa de este año se presentaron una serie de incidentes que, junto con el amplio historial autoritario del régimen de Lukashenko, prepararon las condiciones necesarias para que iniciaran las protestas a mediados de este año. Por un lado, varios candidatos de la oposición fueron acusados de crímenes contra la autoridad, por lo cual fueron encarcelados o exiliados antes de llevar a cabo la votación, entre ellos se destacan Serguéi Tijanovski, esposo de Svetlana Tikhanovskaya, y Viktor Babaryko. A raíz de esto, se formó una coalición de la oposición liderada por tres mujeres: Veronika Tsepkalo, Maria Kolesnikova y Svetlana Tikhanovskaya, quien sería la candidata presidencial en representación de dicha coalición. Más a fondo, esta nueva propuesta política busca reconfigurar el rol de las mujeres en la sociedad patriarcal bielorrusa más allá de ser esposas, madres y amas de casa. Por otro lado, Lukaschenko ha negado la gravedad del coronavirus, por lo que, no ha adoptado ninguna medida para afrontar la pandemia ni salvaguardar las vidas de los ciudadanos. En consecuencia, ha sido una causal para incrementar el descontento social y fortalecer las protestas contra el gobierno el 9 de agosto antes de las elecciones. 

Ahora bien, en referencia al desarrollo de la jornada electoral y el conteo de los votos, este proceso se llevó a cabo bajo numerosas irregularidades. En primer lugar, se denuncia que no hubo participación de observadores independientes y/o internacionales. En segundo lugar, según la ONG NetBlocks, varios proveedores de internet perdieron el enrutamiento antes del cierre de la votación, esto con el fin de impedir un escrutinio de los votos paralelo al oficial. Por último, la oposición denuncia que hubo fraude electoral y que no se efectuó un debido conteo de los votos, de acuerdo con Tikhanovskaya, de haberse hecho un recuento verdadero ella habría obtenido entre un 60% y un 70% de la votación.

A causa de todas estas irregularidades y represiones, miles de personas, incluidos periodistas, estudiantes y defensores de derechos humanos, se movilizaron hacia las calles y protestaron en contra del régimen de Lukashenko. Así pues, gracias a la red social Telegram y el canal NEXTA las personas se han podido organizar y documentar las protestas de manera segura y sin necesidad de tener acceso a internet. Por otra parte, aunque hubo varios enfrentamientos violentos contra las autoridades nacionales, más de 10.000 mujeres lideraron masivamente una protesta pacífica, vistiendo ropa blanca y rosas rojas por la libertad del país. En este orden de ideas, la acción colectiva se nutre fuertemente de las redes sociales y el pueblo, en especial de las mujeres, para desestabilizar al régimen.

Putin y Lukashenko: amores y odios

Putin y Lukashenko confirman cooperación. Fuente: Prensa Latina. (30 de agosto de 2020).

Primero que todo, la situación geopolítica de Bielorrusia es estratégica para el Kremlin, al estar en medio de la Unión Europea (UE) y Rusia. De este modo, para Moscú, mantener una alianza estratégica con Bielorrusia es vital para consolidar su poder en la región y frenar a sus rivales europeos. De ahí que, desde la independencia de Bielorrusia y la elección de Lukashenko su relación con Rusia ha sido en búsqueda de una unión supranacional en un nuevo Estado postsoviético: el Estado de la Unión. Aunque esta integración política fue deseable a finales de los 90 entre el entonces presidente ruso Boris Yeltsin y Lukashenko, ahora se ha visto cuestionada por una lucha de poder entre Lukashenko y el actual presidente de Rusia, Vladimir Putin. A pesar de esto, recientemente existe  una  relación turbulenta pero estrecha entre ambos países debido a la dependencia del petróleo ruso, a precios por debajo del mercado, por parte del Estado bielorruso y a su vez, por  la dependencia de la posición geopolítica bielorrusa al conectar el oleoducto druzhba de gas natural entre Rusia y Europa. Sin embargo, las diferentes tentativas de Putin para anexar Bielorrusia han hecho que Lukashenko amplíe sus relaciones diplomáticas y comerciales con otros países como Noruega y Estados Unidos en materia de petróleo y productos petroquímicos. Aún así, las recientes protestas que se viven en Bielorrusia han hecho que Lukasehnko vuelva a acercarse a Putin en busca de ayuda militar con el fin de controlar el descontento social, que no solo amenaza la estabilidad del régimen en Minsk, sino también del propio régimen ruso al presentar la posibilidad de un efecto de contagio. Es decir, a través de las manifestaciones sociales que se viven en Bileorusia, la sociedad civil en Rusia podría empezar a protestar en contra del gobierno de Putin tomando como referente los acontecimientos actuales en el país vecino. 

         Mapa de Bielorrusia. Fuente: Google Earth. (10 de septiembre de 2020).

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